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Pourquoi mon chien tourne-t-il sur lui même avant de se coucher ?

Crédits : jason cunningham / iStock
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Nos toutous ont souvent des tas de petites manies qui nous attendrissent ou bien nous agacent, comme s’arrêter pour faire pipi à tous les arbres ou poteaux sur leur chemin, lancer leurs pattes en arrière après avoir fait leurs besoins, etc. Aujourd’hui, nous allons nous intéresser aux toutous qui tournent dans leur panier avant de se coucher. Il y a de grandes chances pour que vous ayez observé au moins une fois votre animal faire cela. Mais pourquoi agit-il de la sorte ? C’est ce que nous allons tenter de comprendre ! 

Un comportement instinctif pour veiller à sa sécurité 

Chien debout dans son panier
Crédits : foaloce / iStock

Comme vous le savez certainement, l’ancêtre de votre toutou est le loup. Votre chien a donc gardé quelques instincts de ce dernier, dont celui de veiller à sa sécurité avant de s’installer pour dormir. En effet, il y a fort longtemps, les ancêtres du chien vivaient dans la forêt remplie de petites bêtes et d’autres dangers potentiels pour eux. Avant de se coucher, ils faisaient donc des allées et venues sur l’emplacement de leur couchage afin de marquer leur territoire, mais aussi pour s’assurer qu’ils allaient pouvoir dormir en sécurité. 

Aujourd’hui, nos toutous vivent dans le confort et n’ont plus vraiment de raison d’agir de la sorte. Il est effectivement rare de rencontrer un quelconque danger dans leur panier ou sur le canapé. Toutefois, ils ont conservé cette pratique instinctive héritée de leurs ancêtres.

La recherche de confort ou un rituel

Labrador qui dort profondément
Crédits : diane39 / iStock

Vous n’appréciez pas vous coucher dans un lit défait ? Eh bien votre toutou non plus ! Votre chien aime son petit confort et le fait de tourner et de gratter la surface sur laquelle il veut dormir va permettre de l’aplanir et de la rendre plus confortable. De plus, dans la nature, les loups grattent le sol afin de créer un léger trou dans lequel ils viennent se blottir. Cela permet notamment de protéger leurs organes vitaux. En effet, contrairement à la journée où les loups ne dorment que d’un œil, ils ont besoin d’un sommeil profond et réparateur durant la nuit. Ils agissent donc ainsi pour se protéger et s’assurer que rien ne leur arrivera.

Aujourd’hui, votre animal ne protège plus ses organes vitaux, mais est simplement à la recherche d’un peu plus de confort. De plus, cela peut être considéré comme une sorte de rituel afin de mieux s’endormir. Si de votre côté vous aimez lire une petite vingtaine de minutes avant de vous endormir, votre chien a lui aussi sa petite habitude ! 

Attention aux comportements anormaux : le spinning

Chien attrapant sa queue
Crédits : Zuberka / iStock

Un chien qui tourne en rond n’a pas toujours un comportement normal, notamment s’il essaye d’attraper sa queue. Si c’est le cas, cela devrait logiquement vous mettre rapidement la puce à l’oreille. Par exemple, si votre chien se met à le faire du jour au lendemain ou si cela devient obsessionnel, il est fort probable qu’il souffre d’un trouble du comportement. Lorsque vous décelez un comportement anormal, la première chose à faire est de rendre visite à votre vétérinaire. Les causes du spinning sont nombreuses, mais voici les 3 principales : 

  • Les troubles comportementaux compulsifs : dans ce cas, cela est directement lié à un problème au niveau physiologique. On parle même parfois de crises d’épilepsie partielles. Le chien peut alors être désorienté ou bien se montrer agressif.
  • L’ennui : un chien qui s’ennuie ou qui ne se dépense pas assez peut développer ce type de comportement. Au travers de ce dernier, il tente simplement de s’occuper et de se dépenser.
  • L’anxiété : le spinning est très courant chez les chiens souffrant d’anxiété. Ce comportement leur permet de trouver une certaine échappatoire. 

En résumé, si votre toutou fait quelques tours sur lui-même dans son panier avant de dormir, rien ne sert de s’inquiéter, il imite juste son ancêtre le loup ! Par contre, s’il commence à essayer d’attraper sa queue de manière excessive et répétée, il est important de vous rendre chez votre vétérinaire.