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Les chiens transpirent-ils ?

Crédits : Joe Caione/Unsplash

Lors de votre dernière séance de jogging avec votre chien, vous avez peut-être remarqué qu’il n’a pas fini couvert de sueur. Est-ce parce que c’est un athlète de haut niveau qui ne s’épuise pas pour si peu ? Ou y a-t-il autre chose qui se cache derrière tout ça… Les chiens transpirent-ils ? On a résolu le mystère pour vous !

Le thermostat interne du chien

L’hypothalamus est une partie du cerveau de votre chien contenant un « centre de la thermorégulation ». C’est une sorte de thermostat chargé de maintenir la température corporelle dans les normes. Il reçoit les données que lui transmettent les thermorécepteurs, des capteurs de température localisés un peu partout dans le corps. Lorsque la température du corps s’élève trop, l’hypothalamus est immédiatement informé, et il enclenche divers processus pour refroidir l’organisme.

thermostat
Crédits : Olivier Le Moal/iStock

La transpiration du chien

L’évaporation est un bon moyen de dissiper la chaleur : l’eau en absorbe beaucoup avant de se vaporiser. Cependant, les chiens ne peuvent pas perdre beaucoup de chaleur par évaporation cutanée car ils transpirent très peu.

Deux types de glandes produisent de la sueur : les glandes sudoripares eccrines et apocrines. Les glandes apocrines produisent un liquide dense et odorant. Au contraire, les glandes eccrines produisent une sueur claire, peu odorante et très efficace pour perdre de la chaleur. Cependant, les chiens possèdent beaucoup moins de glandes sudoripares que les êtres humains et la grande majorité se trouve au niveau de leurs coussinets. Ils doivent donc trouver des moyens alternatifs pour se refroidir.

Autres moyens de lutte contre la chaleur 

  • L’halètement : l’évaporation cutanée n’est pas très efficace chez eux, cependant ils peuvent évaporer l’eau se trouvant à la surface de leur trachée, de leurs bronches et même de leur langue ! Plus il respirent vite, plus ils peuvent en évaporer, plus ils se refroidissent.

  • Une diminution de l’alimentation et de l’activité physique car ce sont sont des activités qui produisent de la chaleur.

  • Une posture étalée : votre chien s’étend par terre de tout son long. Cela permet d’augmenter les pertes de chaleur par contact avec le sol (par conduction).

  • Une dilatation des vaisseaux sanguins cutanés : le sang est alors redirigé vers les zones superficielles de la peau où il perd sa chaleur.

  • Une modification du comportement, votre chien tente de fuir dans un endroit plus frais.

chien étalé
Crédits : Pixabay

L’hyperthermie

Cependant, en cas d’excès de chaleur trop important, ces mécanismes de lutte peuvent être surchargés et faillir. Dépassés, ils n’arrivent plus à contrôler la température corporelle qui va alors grimper : c’est l’hyperthermie.

Cela peut arriver lorsque la chaleur extérieure est vraiment trop élevée (ex : chien laissé dans une voiture au soleil), lorsque le corps de votre chien produit trop de chaleur (ex : exercice intense) ou lorsque quelque chose altère ses mécanismes de refroidissement  (ex : problèmes respiratoires ou cardiaques).

En cas d’hyperthermie, il est impératif de refroidir son chien au plus vite et de l’emmener chez un vétérinaire car c’est une urgence vitale qui nécessite des soins hospitaliers.

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