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L’hépatite de Rubarth du chien : cause, symptômes et traitement

Crédits : Ridofranz/iStock
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L’hépatite de Rubarth, ou hépatite infectieuse canine, est une maladie sérieuse qui atteint de nombreux organes. Il existe toutefois un vaccin pour protéger son chien. On vous explique tout ce que vous devez savoir.

Quelle est la cause de l’hépatite de Rubarth ?

La maladie est due à un virus : l’adénovirus canin de type 1 (CAV-1). On le retrouve dans le monde entier. Il peut infecter tous les canidés (chien, loup, renard, coyote…), ainsi que les ours. La vaccination a permis de réduire considérablement l’incidence de l’hépatite de Rubarth en Europe de l’Ouest où elle est très rare de nos jours.

Comment un chien attrape-t-il l’hépatite de Rubarth ?

Les animaux atteints excrètent le virus dans leurs urines, leurs excréments, leur salive, ainsi que dans leurs sécrétions oculaires et nasales. Il est très résistant dans le milieu extérieur. La transmission se fait par contact direct ou indirect avec un animal ou du matériel contaminé. Le virus pénètre dans l’organisme de l’autre chien par voie oro-nasale, puis l’infecte.

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Crédits : annettaagot0/Pixabay

Quels sont les symptômes ?

Des signes très variés

Les animaux les plus touchés sont les chiots de moins de 1 an qui n’ont pas été vaccinés. Suite à l’infection, l’animal développe de la fièvre. Puis, certains chiens ont une réponse immune forte et réussissent à éliminer le virus. Les autres n’y parviennent pas et différents symptômes peuvent apparaître :

  • Signes généraux : fièvre, abattement, perte d’appétit…

  • Amygdales et ganglions locaux augmentés de volume.

  • Atteinte du foie, ictère (muqueuses jaunes), accumulation de liquide sous-cutanée (œdème) ou dans la cavité abdominale (ascite)…

  • Problèmes oculaires : l’œil apparaît bleu à cause d’une inflammation (une uvéite et un œdème de la cornée).

  • Troubles digestifs : vomissements, diarrhée, douleurs abdominales…

  • Atteinte respiratoire : toux, écoulement nasal, respiration difficile…

  • Problèmes nerveux : incoordination, désorientation, convulsions…

  • Altérations rénales : glomérulonéphrite.

  • Troubles de la coagulation : hémorragies, ecchymoses, pétéchies (des petites infiltrations de sang sous la peau formant des taches rouges), CIVD (coagulation intra-vasculaire disséminée)…

  • Immunodépression (une chute des globules blancs et donc des défenses immunitaires).

Les trois formes cliniques

La forme sur-aiguë se traduit par une mort subite au bout de quelques jours. Elle touche surtout les chiots de moins de 2 semaines.

La forme aiguë dure environ 1 semaine à l’issue de laquelle l’animal peut guérir.

La forme chronique évolue sur le long terme avec des signes cliniques de faible intensité. Parfois, l’animal est même asymptomatique.

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Crédits : Wordle

Comment le diagnostic est-il posé ?

Si l’animal est vivant

Le diagnostic est essentiellement clinique. Le vétérinaire regardera les symptômes. Une prise de sang peut aussi donner des indices non spécifiques : chute des globules blancs et atteinte du foie (augmentation des enzymes hépatiques).

Il est également possible d’effectuer des tests de laboratoire afin de mettre en évidence une maladie de Rubarth :

  • Prise de sang avec sérologie (séroconversion). Cela consiste à chercher les anticorps que le système immunitaire du chien fabrique pour se défendre en cas d’hépatite de Rubarth.

  • Recherche du virus dans les écoulements nasaux, oculaires, les urines, les excréments ou le sang (virologie – PCR).

Si l’animal est mort

On peut également rechercher le virus dans des fragments d’organes, les analyser au microscope pour déceler des altérations caractéristiques (histopathologie montrant des inclusions intra-cellulaires) ou effectuer une autopsie qui révélera des lésions typiques au niveau de certains organes (hémorragies, nécrose du foie, épaississement de la vésicule biliaire…)

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Crédits : pressfoto/Freepik

Quel est le traitement de l’hépatite de Rubarth ?

Il n’y a pas de traitement contre le virus.

Mais on peut tout de même épauler le chien avec un traitement de soutien et des médicaments pour diminuer ses symptômes et ses complications (perfusion, anti-vomitifs, anti-diarrhéiques, antibiotiques en cas d’infection secondaire…). Toutefois, il n’y a pas grand-chose qui puisse être fait contre le virus lui-même et la guérison ou la mort dépendront surtout de la réponse immune de l’animal.

Quelles sont les mesures de prévention ?

On conseille donc de vacciner les chiens. Il s’agit d’un moyen de protection des plus sûrs, simples et efficaces. La vaccination s’effectue dès 7-8 semaines via 2 (ou 3) injections à 3-4 semaines d’intervalle. Chez les animaux de plus de 3 mois, elle peut parfois s’effectuer en une seule injection (en fonction du vaccin utilisé). Le premier rappel se fait un an après et les rappels suivants s’effectuent tous les ans ou tous les 3 ans selon le produit.

Aspect légal : l’hépatite de Rubarth est un vice rédhibitoire

Si vous achetez un animal qui présente un vice rédhibitoire, vous avez le droit de demander l’annulation de la vente : le remboursement du prix du chien contre sa restitution. Le délai pour agir en justice est de 30 jours à compter de son acquisition (« sa livraison ») et celui pour établir le diagnostic chez le vétérinaire est de 6 jours.

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