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La leptospirose du chien : cause, symptômes et traitement

Crédits : Ryan Stone/Unsplash

La leptospirose du chien est une maladie grave qui peut engendrer des lésions irréversibles, voire la mort. Quelle est la cause de ce trouble ? Quels sont ses symptômes ? Comment le traite-t-on ? Cet article vous explique tout ce qu’il faut savoir.

Comment un chien attrape-t-il la leptospirose ?

Cette maladie est due à une bactérie : Leptospira. Diverses espèces peuvent l’héberger dans leurs reins sans présenter aucun symptôme (rongeurs la plupart du temps, animaux sauvages, bétail, porcs et chevaux plus rarement). C’est ce qu’on appelle des réservoirs. Cependant, ces animaux contaminent l’environnement. La bactérie peut y survivre pendant des mois si les conditions y sont favorables (humidité, température modérée…).

Le chien tombe malade lorsqu’il entre en contact avec :
– Des animaux réservoirs ou malades, leurs urines ou leurs cadavres.
– Tout élément qui a été contaminé par ces derniers : lacs, étangs, boues, sols, aliments…

La bactérie traverse les muqueuses, ou la peau au niveau de lésions cutanées, puis envahit le corps du chien. Il faut donc faire attention si votre animal a tendance à se baigner ou à boire dans différents points d’eau. Les chiens de chasse, de troupeau et les animaux vivant en milieu rural sont également à risque.

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Crédits : bady qb/Unsplash

Quels sont les symptômes ?

La maladie peut se présenter sous différentes formes.

La forme suraiguë engendre une infection généralisée (une septicémie) et une mort brutale en général. Elle est plus fréquente chez les jeunes chiens de moins d’un an.

La maladie peut aussi prendre la forme d’une insuffisance rénale aiguë lorsque les reins sont atteints en priorité. L’animal n’urine presque plus et ne mange plus. Il peut mourir en quelques jours.

La gastro-entérite hémorragique est une autre forme aiguë. Elle apparaît lorsque le système digestif est atteint en priorité. Le chien a des douleurs abdominales, de la diarrhée et des vomissements sanguinolents. D’autres signes sont parfois présents : fièvre, insuffisance rénale, problèmes de coagulation… L’animal peut mourir en quelques heures.

La forme ictéro-hémorragique aiguë se développe lorsque le foie est atteint en priorité. L’animal présente de l’ictère franc (muqueuses jaunes) et des troubles de la coagulation (saignements, pétéchies…). D’autres signes apparaissent parfois : fièvre, insuffisance rénale, vomissements… Le chien peut mourir en quelques jours.

Il existe également des formes chroniques moins violentes. Elles évoluent sur le long terme avec des signes plus frustes. Les reins (insuffisance rénale chronique) et le foie (hépatite) sont les plus touchés.

Plus rarement, il peut aussi y avoir des formes respiratoires ou oculaires, voire nerveuses.

Comment diagnostiquer la maladie ?

  • La bactériologie : cela consiste à rechercher la bactérie dans un échantillon de sang (durant les 2 premières semaines d’infection) ou d’urine (après 2 semaines).

  • La sérologie : lorsque le chien est infecté, son système immunitaire fabrique des anticorps pour lutter contre la bactérie. La sérologie permet de rechercher ces anticorps dans un échantillon de sang.

On peut également chercher d’autres anomalies souvent présentes en cas de leptospirose à l’aide d’une prise de sang (chute des plaquettes, augmentation des globules blancs, altération des paramètres rénaux ou hépatiques…), d’une analyse urinaire (présence de glucose, de protéines, de sang, de globules blancs…), d’une échographie abdominale ou d’une radiographie thoracique.

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Crédits : Frolicsomepl/Unsplash

Quel est le traitement de la leptospirose chez le chien ?

Un traitement antibiotique sera instauré afin de détruire les leptospires. Il faudra également mettre en place une fluidothérapie pour soutenir la fonction rénale, réhydrater le chien et corriger tout désordre ionique ou acido-basique. Si l’animal a du mal à se nourrir on pourra rajouter un support nutritionnel pour éviter qu’il ne s’affaiblisse trop. D’autres soins sont parfois nécessaires afin de traiter l’insuffisance rénale (diurétiques, voire dialyse).

Enfin, le vétérinaire rajoutera tout autre traitement symptomatique qu’il jugera nécessaire (anti-vomitifs, anti-acides ou protecteurs de muqueuses si l’insuffisance rénale a causé des ulcères de l’estomac…). Toutefois, c’est une maladie très sérieuse. Le taux de mortalité reste élevé. Et si le chien s’en sort, il peut garder des lésions rénales ou hépatiques irréversibles.

Quelles sont les mesures de prévention ?

Un vaccin a été mis au point. Il est dirigé contre les 2 variétés de leptospires les plus fréquentes. Cependant, il ne protège pas contre les variétés plus rares. De plus, il permet de réduire les symptômes et donc d’éviter l’infection mortelle, toutefois il n’empêche pas toujours le chien de devenir porteur et de sécréter la bactérie. Mais au vu de la gravité de l’infection, la vaccination est tout de même fortement recommandée. Elle s’effectue à partir de 8 semaines, via 2 injections à 3-4 semaines d’intervalle suivies de rappels annuels.

Des mesures sanitaires permettent également de prévenir la maladie. Il faut limiter les baignades en eau douce, éloigner son chien de toute eau stagnante, éviter les contacts avec les animaux malades ou réservoirs… On peut aussi mettre en place des mesures pour lutter contre les nuisibles (rongeurs).

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Crédits : Kirahoffmann/Pxhere

C’est une maladie transmissible à l’homme

C’est ce qu’on appelle une zoonose : l’infection peut se transmettre entre l’animal et l’homme. Chez les êtres humains, dans la majorité des cas la maladie se présente sous la forme d’un syndrome grippal bénin (fièvre, douleurs musculaires, maux de têtes…). Cependant, il peut aussi arriver qu’elle prenne une forme plus sévère et atteigne de nombreux organes (reins, foie, poumons, système nerveux…).

Il convient donc de faire très attention si votre chien est infecté. Certaines professions sont aussi à risque : éboueur, égoutier, employé d’abattoir, boucher, éleveur… Il en va de même pour certaines activités : sport nautique, chasse, pêche

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