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Faut-il castrer son chien ? Méthode, pour, contre, alternatives

Crédits : Ridofranz/iStock

La castration du chien est une opération très fréquente. Elle est encore plus simple que la stérilisation de la chienne. C’est toutefois un sujet sensible. Quand vient l’heure de l’aborder, certains maîtres prennent peur et le doute s’installe. Il est donc temps de dresser un état des lieux de cette pratique, de ses avantages, de ses inconvénients et de ses alternatives.

La castration du chien, comment ça se passe ?

Avant la chirurgie

Votre vétérinaire effectuera un bilan pré-anesthésique. Il pourra vous proposer une prise de sang afin de vérifier l’état de santé de votre chien. Ça lui permet d’adapter le protocole anesthésique ou de postposer la castration en cas de problème traitable au préalable (si c’est une castration de convenance, ça n’est pas une urgence, il faut donc la faire sur des animaux en bonne santé).

La chirurgie

Il s’agit d’une chirurgie sous anesthésie générale. Le chien arrive le matin à jeun. Le vétérinaire commence par l’endormir. Puis, il effectue l’asepsie (une sorte de nettoyage de la zone). L’étape suivante consiste à faire une incision en avant du scrotum de votre chien afin d’y extraire les testicules un à un. Pour finir, les différents tissus seront refermés avec des points de suture.

Dans certains cas particuliers, l’incision peut se faire un peu plus bas (au niveau du scrotum en cas de maladie scrotale par exemple) ou plus haut (au niveau de l’aine ou de l’abdomen en cas de cryptorchidie, une anomalie dans la position d’un ou des deux testicules).

Après la chirurgie

L’animal se réveillera plus tard et pourra rentrer chez lui dans la journée. Il recevra également des médicaments afin de traiter toute douleur. Il faudra retourner chez votre vétérinaire 10 à 12 jours plus tard afin de contrôler la plaie et retirer les points de suture.

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Crédits : Peoplecreations/Freepik

Les avantages et les inconvénients

Les avantages de la castration du chien

– Cela réduit les comportements problématiques : agressivité et territorialité pouvant engendrer des bagarres et des blessures, fugues fréquentes, marquage urinaire, tentatives de chevauchement des femelles qui passent…

– Cela prévient diverses maladies : les tumeurs hormono-dépendantes (testiculaires ou péri-anales), l’hyperplasie bénigne de la prostate, l’hernie périnéale (déplacement d’organes dans la région proche de l’anus)…

– Cela fait partie du traitement de certaines maladies : les tumeurs hormono-dépendantes, les anomalies dans la position des testicules (cryptorchidie), les torsions testiculaires, de nombreuses maladies de la prostate…

– La castration est une obligation légale si votre chien appartient aux races d’attaque de première catégorie (Pitbull, Mastiff, Tosa sans pedigree).

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Crédits : Wordle

Les inconvénients de la castration du chien

– Le chien ne pourra jamais avoir de descendance. La stérilité est évidemment le but recherché en cas de stérilisation, cependant il faut bien comprendre qu’elle est irréversible. Il faut donc être sûr de ne jamais vouloir mettre son chien à la reproduction. On notera toutefois qu’il s’agit surtout des désirs des maîtres, car les chiens n’ont pas besoin de se reproduire pour se sentir bien psychologiquement. Et cela n’apporte aucun bienfait pour leur santé.

– Prise de poids. La stérilisation augmente l’appétit des chiens et diminue leurs besoins énergétiques. ILs sont donc sujets à la prise de poids si leur alimentation n’est pas modifiée. C’est toutefois évitable avec un régime adapté : il existe de nombreuses croquettes spécialement conçues pour les animaux stérilisés. La prise de poids n’est donc pas une fatalité. Mais il faut faire bien attention à l’alimentation et peser régulièrement son chien afin de surveiller son évolution car l’obésité favorise de nombreux problèmes de santé (maladies cardiaques, orthopédiques, diabète…).

– Les risques opératoires (anesthésie…) et post-opératoires (hémorragies, infections…). Mais c’est très rare car la castration n’est pas une chirurgie à risque. C’est une chirurgie de routine. Elle est encore plus simple que la stérilisation de la chienne car, en général, elle ne nécessite même pas d’ouvrir la cavité abdominale.

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Crédits : Wordle

Les alternatives à la castration du chien

Il existe également une contraception médicale à base d’hormones. Elle permet de stopper la fertilité de manière temporaire et réversible. On peut la proposer aux animaux que les maîtres veulent mettre à la reproduction dans le futur.

Cependant, ce type de contraception n’a pas tous les avantages de la castration. Au contraire, elle favorise même de nombreuses maladies (diabète, obésité, dysfonctionnement des glandes surrénaliennes, problèmes comportementaux…). On la déconseille donc sur le long terme.

Alors mieux vaut castrer ou pas ?

Au bout du compte, c’est un choix qui revient aux propriétaires et personne ne peut, ou ne doit, le leur imposer. Mais il faut quand même retenir que le bilan penche clairement en faveur de la castration. Si on parle de santé et de bien-être animal, c’est la solution la plus optimale. Les avantages surpassent amplement les inconvénients. Diverses mesures peuvent d’ailleurs être mises en place afin de lutter contre ces derniers. Quant aux alternatives non chirurgicales, elles sont bien plus néfastes pour la santé de l’animal. En résumé : la castration permet d’allonger l’espérance de vie de 13,8 % chez le chien.

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