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Husky de Sibérie : l’essentiel à savoir sur ce chien aux airs de loup

Crédits : PublicDomainPictures/Pixabay

Le Husky est un chien originaire du Grand Nord russe. Son regard sauvage, son allure caractéristique et ses hurlements ne sont pas sans rappeler ceux du loup. Mais ne vous y méprenez pas, le Husky reste un chien ! Rapide comme une flèche et fort comme un lion, c’est le chien de traîneau par excellence. Doté d’une endurance remarquable, une fois lancé, il ne s’arrête plus ! Gentil, intelligent et sociable, c’est aussi un compagnon merveilleux. Voilà tout ce qu’il faut savoir sur ce roi de l’Arctique !

Cette race est classée dans le groupe 5 « chiens de type Spitz et de type primitif », section 1 « chiens nordiques de traîneau», au numéro 270 (Fédération Cynologique Internationale).

1. La petite histoire

Le Husky est originaire de la région du fleuve Kyloma en Sibérie. Il y serait apparu il y a plus de 2000 ans. La race a été développée par les Tchouktches, un peuple autochtone semi-nomade. Au début du XXème siècle, William Goosak, un marchand de fourrure russe, décida d’importer des Huskys en Alaska dans le but de les faire participer à la course de chiens de traîneaux du « All Alaska Sweepstakes ». C’était une course de 653 km traversant l’Alaska de Nomes à Candle. Traditionnellement, elle comprenait surtout des attelages de Malamutes. Le gabarit bien plus petit du Husky lui valut le surnom moqueur de « rat des neiges ». Cependant, au vu de ses résultats excellents, il gagna vite le respect de tous.

La race se développa alors dans la région et aux alentours. Au Canada, le terme «  Husky » commença à être employé pour désigner tous les chiens à la voix rauque présentant de bonnes aptitudes de chiens de traîneau. Durant l’hiver 1925, une épidémie de diphtérie décima la ville de Nome. Le sérum anti-diphtérique y fut alors transporté grâce à un attelage de Huskys mené par un chien nommé Balto. Ça vous rappelle quelque chose ? Et bien oui, le célèbre dessin animé « Balto » est tiré de cet événement !

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Crédits : Simon Rae/Unsplash

2. La légende du loup et de la lune

Une vieille légende Tchouktche raconte que le Husky serait le fruit de l’amour entre un loup et la lune. C’est l’histoire d’un loup qui tomba éperdument amoureux de la lune. Tous les soirs, il lui hurlait sa passion et son désespoir. À force de persévérance, il finit par conquérir le cœur de l’astre qui descendit le rejoindre sur terre.

De cette union naquit le Husky qui hérita ainsi d’une allure de loup et d’une queue en forme de croissant de lune. Malheureusement la lune finit par être rappelée au ciel par son frère le soleil. Depuis ce jour, les Huskys hurlent les nuits de pleine lune dans l’espoir de faire revenir leur mère…

3. Un chien au physique équilibré

C’est un chien de taille moyenne. Les mâles mesurent 54 à 60 cm pour 20 à 28 kg. Quant aux femelles, elles avoisinent les 51 à 56 cm pour 15 à 23 kg. Le Husky a un corps allongé et bien équilibré : ni épais comme celui des chiens de trait, ni léger et fragile comme celui des chiens de course. Son ossature est modérée, avec de la substance sans pour autant être lourde, ce qui permet de combiner solidité et rapidité. Ses côtes sont cintrées et aplaties pour donner plus d’aisance aux mouvements. Sa queue en brosse bien fournie est tombante au repos ou portée relevée en faucille à l’effort.

Sa tête est étroite et légèrement arrondie. Ses oreilles sont attachées haut et portées bien droites. Elles sont de forme triangulaire et sont recouvertes d’une fourrure touffue. Ses yeux en amande légèrement disposés en oblique ont un petit air malicieux. Leur couleur est bleue de préférence, brune, voire vairon. Son museau est très effilé. Le chanfrein et le front ont une longueur similaire. Le stop est peu marqué. Sa truffe est de couleur noire en général, foie chez les Huskys roux, ou chair chez les Huskys blancs. Elle porte parfois des rayures roses, on l’appelle alors « truffe des neiges ».

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Crédits : Philippe Nick/Unsplash

4. Un chien des neiges

Le Husky a un physique bien adapté aux régions nordiques. Ses intervalles interdigités sont séparés par des poils bien fournis et ses coussinets sont durs et épais. Il peut ainsi évoluer sur des terrains enneigés en toute aisance.

Son corps est recouvert d’une grosse fourrure complétée d’un sous poil doux et duveteux. Le poil de couverture est de longueur moyenne, cependant il est très dense et bien épais. Toutes les couleurs sont admises, mais on retrouve surtout des nuances de gris avec des taches plus foncées au niveau de la face, dessinant une casquette et des lunettes.

5. Des airs de loup

Ses formes gracieuses, son allure caractéristique et sa grosse fourrure ne sont pas sans rappeler celles du loup. Tout comme lui, il a un côté digne, réservé et indépendant. C’est également un chien de meute, il vit très bien avec une bande de congénères. Son aboiement se rapproche plus du hurlement.

Il a aussi gardé un coté sauvage et une fois en captivité il peut se transformer en professionnel de l’évasion : il saute par-dessus les clôtures, creuse en dessous, ou les mâchonne jusqu’à ce qu’elles abdiquent.

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Crédits : 3938030/Pixabay

6. Le chien de traîneau par excellence

On l’a beaucoup utilisé comme chien de traîneau, fonction dans laquelle il excelle. Doté d’une endurance et d’une puissance remarquables, il est capable de tirer une charge sur de très longues distances. Son allure semble facile et libre. C’est une démarche légère, agile, vive et unie très caractéristique. Le Husky est la race de chien nordique la plus rapide.

Sa gentillesse et son désir de plaire en font également un travailleur plein de bonne volonté. Comme ce n’est pas un chien de garde, il n’est pas méfiant vis-à-vis des étrangers ou des autres animaux. Sociable et amical, il n’a pas peur du travail d’équipe, une qualité nécessaire en attelage canin. De plus, son intelligence et son tempérament docile lui permettent d’apprendre rapidement. Il comprend vite ce qui est attendu de lui.

7. Un chien qui a besoin d’espace et d’exercice

C’est un chien du Grand Nord bâti pour vivre en plein air et pour traverser d’immenses distances enneigées. Il a besoin de vastes espaces naturels et ne saurait vivre enfermé dans un appartement minuscule. C’est toutefois un animal très adaptable. Il supporte bien le froid certes, mais il supporte également la chaleur. Son épaisse fourrure agit comme un isolant. Il peut ainsi s’adapter à un climat plus tempéré.

Ce chien déborde d’énergie. Il a donc besoin de beaucoup d’exercice. Chasseur par nature, il lui faut de l’action. Un Husky qui se dépense est un Husky heureux. Alors ne lésinez pas sur les longues promenades en nature !

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Crédits : Cody Board/Unsplash

8. L’entretien est assez simple

Le Husky fait partie des races qui demandent peu d’entretien. C’est un animal très indépendant. Ses ancêtres vivaient en pleine nature. Ce chien nécessite seulement un bain de temps en temps pour maintenir son hygiène. Le toilettage avec coupe du poil est d’ailleurs interdit en concours canins, à l’exception de l’égalisation des moustaches et des poils poussant autours des pieds et entre les doigts.

Cependant, cette race est célèbre pour ses mues impressionnantes qui peuvent durer plusieurs semaines. Cela se produit 2 fois par an. Il faut donc brosser son chien quotidiennement durant ces périodes. Lorsqu’il mue, le Husky n’a pas de sous-poil, ne vous inquiétez pas, c’est tout-à-fait normal.

9. Un animal très résistant dans l’ensemble

De manière générale, c’est un chien très résistant. Il a une durée de vie de 12 à 15 ans. Il est tout de même sujet à quelques maladies :

Communication inter-ventriculaire. C’est une malformation cardiaque (un orifice anormal entre les 2 ventricules) présente dès la naissance. Selon sa taille, elle peut rester asymptomatique ou causer des signes d’insuffisance cardiaque (difficultés respiratoires, toux, intolérance à l’effort, voire de l’ascite ou un épanchement pleural).

Ectopie testiculaire : C’est une anomalie dans la position d’un ou des 2 testicules qui ne se situent pas dans le scrotum. Cela peut causer des tumeurs ou des torsions testiculaires, voire une stérilité si les 2 testicules sont atteints.

Uretère ectopique : C’est une malformation urinaire touchant surtout les femelles. L’uretère ne s’abouche pas au bon endroit sur la vessie. Le chien peut alors présenter de l’incontinence, des infections urinaires à répétition et une inflammation cutanée au niveau uro-génital.

Dermatose répondant au zinc. Elle est caractérisée par des squames et des croûtes au niveau des pattes ou de la face. Elle se traite bien avec une supplémentation en zinc.

– Les troubles oculaires sont l’un des points faibles du Husky. De nombreuses maladies des yeux ont étés décrites chez cette race : cataracte, glaucome, atrophie rétinienne progressive, dystrophie cornéenne, imperforation/sténose du canal lacrymal, distichiasis, persistance de la membrane pupillaire, anomalie de l’œil du Colley…

On a également rapporté certaines autres prédispositions plus rares telles que : des troubles de la coagulation (ex : maladie de Von Willebrand), neurologiques (ex : épilepsie, paralysie laryngée, myélopathie dégénérative), cutanés (ex : alopécie X, kératite chronique superficielle, lupus érythémateux discoïde), hormonaux (ex : hypothyroïdie)…

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