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Beauceron : l’essentiel à savoir sur ce chien de garde au cœur tendre

crédits : christels/pixabay
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Le Beauceron, ou Berger de Beauce, est un chien de garde au grand cœur. Vif, énergique, imposant et fidèle, il protégera sa famille comme personne ! Voici tout ce qu’il faut savoir sur ce bel animal !

Cette race est classée dans le groupe 1 « chiens de berger et de bouvier », au numéro 44 (Fédération Cynologique Internationale).

1. La petite histoire

Il s’agit d’un chien français originaire des plaines du bassin parisien. Le terme « beauceron » apparaît en 1809 dans le Cours complet d’agriculture de l’abbé Rozier. Il désigne tous les chiens de berger à poil court. Ceux à poil long sont appelés « chiens de Brie« . Ces deux groupes deviennent des races à part entière durant la deuxième partie du XIXème siècle : leur dénomination  est alors officialisée et leurs caractéristiques clairement définies.

La première apparition officielle du Beauceron a lieu lors de l’exposition canine de 1863 à Paris, durant laquelle 13 specimens sont exposés. Quelques années plus tard, en 1896, le Club Français du Chien de Berger est créé, suivi par Le Club des Amis du Beauceron en 1911. De nos jours, cette race est assez répandue en France, cependant elle reste bien plus rare à l’étranger.

2. Un physique imposant

Le Beauceron est un chien assez grand. En moyenne, les mâles font 65 à 70 cm au garrot et les femelles 63 à 68 cm. Ce berger pèse entre 27 et 37 kg. Sa tête est allongée, avec un front et un chanfrein de longueurs similaires et un stop peu marqué. Il a des yeux sombres et des oreilles en pointe qui peuvent être semi-dressées ou tombantes.

Sa poitrine est large et son corps bien musclé. Comme son cousin le Briard, le Beauceron a des pattes arrière très caractéristiques avec un double ergot. Sa queue est entière, portée basse et se termine par un crochet en forme de « J ».

Son pelage est dur, court (2-3 cm) et complété d’un sous-poil duveteux. Il existe différentes couleurs de robe. On retrouve deux variétés principales : l’arlequin et le bas-rouge. La première a un pelage noir, feu et gris. Quant à la seconde, elle est bicolore noire et feu. Le rouge se situe surtout au niveau des joues, des yeux, de la gorge, de la poitrine, sous la queue et sur les pattes.

chien beauceron
Crédits : christels/Pixabay

3. Un chien de garde doux et attachant

Le Beauceron est un chien de garde et de défense dans l’âme. Son physique imposant, solide, musclé et athlétique se prête parfaitement à cette fonction. Il en va de même pour son caractère vif, dynamique, hardi et vigilant. D’un œil méfiant, il localise les intrus, surveille les étrangers et garde sa maison. C’est un animal assez territorial.

Toutefois, il s’agit également d’un chien de compagnie fidèle, calme, affectueux et intelligent. Son instinct protecteur et sa loyauté en feront un allié hors pair qui protégera son maître à tout prix. D’ailleurs, la police et les secouristes l’utilisent parfois. Il a également prêté main forte à l’armée durant la Seconde Guerre mondiale. D’autre part, le Beauceron est aussi un chien de berger : courageux dans le travail, il peut aider les fermiers et conduire les troupeaux en élevage bovin et ovin.

chien beauceron
Crédits : 947051/Pixabay

4. Un animal qui a besoin d’espace et d’exercice

C’est un athlète qui doit pouvoir se dépenser. De longues promenades régulières sont donc essentielles. N’hésitez pas à partir en jogging ou en balade à vélo avec lui. La pratique de sports canins est aussi une bonne option (agility…).

En ce qui concerne son lieu de vie, le Beauceron ne peut pas vivre enfermé dans un petit appartement. Il lui faut de l’espace. Un grand jardin est un plus. Ce paramètre est important pour son bien-être, certes, mais également pour son comportement car s’il vit dans de mauvaises conditions, il peut devenir plus caractériel.

5. Une bonne éducation est nécessaire

Sa puissance physique requiert une éducation parfaite afin de le maîtriser et d’éviter tout problème. Ce chien peut avoir tendance à vouloir dominer, ce pourquoi il est crucial d’instaurer une hiérarchie claire. Attention cependant à ne pas être violent : c’est totalement contre-productif. Par ailleurs,  un second point important est de lui faire rencontrer d’autres chiens dès son jeune âge afin de le socialiser.

En résumé, il faut une éducation ferme, stricte mais également aimante et non violente. L’animal deviendra alors obéissant, doux et facile à vivre. Néanmoins, sa maturité est assez tardive, on doit donc faire preuve de patience avec ce grand enfant.

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Crédits: katy001/Pixabay

6. Un entretien peu complexe et un prix abordable

Ce chien n’est pas bien compliqué à entretenir. Ses poils courts sont faciles à laver et à brosser. Un bain régulier suffit à les maintenir en état. On rajoute un bon entretien des griffes, un brossage de dents au moins deux fois par semaine, des détartrages réguliers et le tour est joué !

Il a cependant un appétit très développé, ce qui augmentera le budget alimentation (lui-même très variable selon la marque de croquettes choisie). Il faut ajouter à cela les frais vétérinaires habituels (vaccins, antiparasitaires, éventuelles maladies…) et le prix d’achat (750€ en moyenne).

7. Une santé solide

Des années de sélection en ont fait un animal résistant et robuste. Il a une espérance de vie de 10 à 12 ans en moyenne. Mais comme beaucoup de chiens de grande taille, le Beauceron est sujet aux dysplasies de la hanche et au syndrome de dilatation-torsion de l’estomac.

On a également rapporté certaines autres prédispositions : des problèmes dermatologiques (ex : dermatite atopique, dermatomyosite, alopécie des mutants de couleurs), oculaires (ex : entropions), orthopédiques (ex : panostéite éosinophilique) ou reproducteurs (ex : dystocies dues à des malformations vulvo-vestibulaires).

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